Moustiques : la France de l’Hexagone a beaucoup à apprendre de la Caraïbe

Interview de Frédéric Simard, co-auteur de Alerte aux moustiques ? Scitep Éditions, 2016 : quel danger du moustique-tigre en France ?

Les moustiques sont-ils nouveaux en Europe ?

Les moustiques sont responsables de nombreuses maladies, dont la dengue, le paludisme, ou encore plus récemment le chikungunya et le Zika, À l’instar des Outre-mer, la France continentale a subi leur présence depuis la nuit des temps, et sa population leur a payé un tribut que l’on a tendance à oublier.

L’histoire oubliée des moustiques en Europe

Les moustiques ont eu de tout temps, en France et en Europe, une réputation déplorable. Nuisants ou porteurs de maladies, ils étaient endémiques des régions humides.
Au milieu du XVIIIe siècle, on parle beaucoup de l’insalubrité des zones marécageuses et des eaux stagnantes, mais il faut attendre la fin du XIXe siècle pour comprendre ce sont les moustiques qui transmettent à l’homme la maladie par leur piqûre. Depuis, l’assèchement des étangs a permis le recul du paludisme, et plus tard sa totale disparition.
Dans les années soixante les habitants du Languedoc-Roussillon ont entrepris de valoriser leur littoral pour développer le tourisme. De ce fait, les moustiques de Camargue ont fait l’objet d’une élimination en règle sur toute la côte. Cela fait, plus rien ne s’opposait à la création de campings et d’activités de loisirs. Mais ces dernières années, où un nouveau venu a commencé à faire parler de lui, le moustique-tigre.

Paysage de Camargue avec une multitude de flamants roses
Les zones humides du sud de la france, comme la Camargue, constituent un habitat privilégié pour les moustiques. Ces dernières années le moustique-tigre est venu s’ajouter aux espèces présentes.

De nouveaux moustiques arrivent en France métropolitaine

Le moustique tigre, Aedes albopictus, est entrée dans le sud de la France en 2004 par la frontière italienne. Sa biologie est complètement différente de celle des moustiques des marais du Languedoc-Roussillon, et il peut véhiculer des virus. Ce ce fait, il peut être vecteur des maladies comme la dengue et le chikungunya.
Pour une fois, le réchauffement climatique n’y est pour rien. C’est l’explosion du commerce transcontinental et intercontinental qui lui donne à ces espèces une opportunité d’envahir les régions tempérées.
Le moustique tigre bénéficie d’un atout supplémentaire. Ses œufs sont capables de résister au froid et il peuvent ainsi passer l’hiver sans encombre dans les environnements tempérés. C’est donc essentiellement grâce à la mondialisation des échanges et à sa résistance au froid que le moustique tigre se répand dans l’Hexagone.

Carte de la progression du moustique-tigre en Europe en 2019
©Ministère des Solidarités et de la Santé 2019.
Au fil des ans le moustique-tigre Aedes albopictus progresse sur le territoire français de l’Hexagone. Il est implanté en Ile-de-France où il a colonisé l’ensemble des départements. La probabilité qu’une épidémie se propage dans les régions concernées en est augmentée d’autant.

C’est un moustique résistant, qui fait mal, qui pique fort

La nuisance dont est responsable le moustique tigre crée un vif intérêt, car elle peut avoir des conséquences importantes. « C’est un moustique qui fait mal, qui pique fort, qui empêche les gens de profiter de leurs journées et les touristes de profiter de leurs vacances », souligne Frédéric Simard. Le retentissement sociétal du signalement du moustique tigre en Europe a été immédiat. Ce que l’on avait mis plusieurs années à construire dans le domaine du tourisme pouvait être mis en danger par sa présence.

Zika, l’éveilleur de conscience

L’épidémie du Zika a marqué l’année 2016. Les images de bébés atteints de microcéphalie ont fait le tour du monde. Ce sont elles qui ont permis un début de prise de conscience de la population en France métropolitaine. « Comme souvent, il n’y a rien de tel qu’une bonne épidémie pour éveiller les consciences. Les conséquences du zika sont plus « pédagogiques » que celles de la dengue, alors que la dengue reste de loin plus dangereuse », observe Frédéric Sime interview

Désormais, le risque existe en métropole

En 2016, il n’y a pas eu de transmission autochtone du zika, c’est-à-dire de contaminations à l’intérieur du territoire. Cependant, plus de 600 personnes ont déclaré la maladie en France métropolitaine. Comme il faut compter une dizaine de jours entre la piqûre et les premiers symptômes, ce n’est qu’à leur retour qu’elles sont tombées malades. Dans ce cas le dépistage précoce est impossible.

Le développement des échanges internationaux favorise le transport des moustiques et augmente de ce fait le risque de propagation des épidémies.

On sait maintenant que le danger du moustique-tigre existe en France métropolitaine et il nous appartient de le maîtriser pour éviter qu’une épidémie de grande ampleur ne se déclare.


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